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挑戦の喜び、いつまでも

近藤 幸男さん

北の竹工房 竹細工職人

北の竹工房 竹細工職人

興部町出身で、京都で竹細工の加工技術を学んだ近藤さんが比布町へ移住して、今年で9年。「身近にある素材で作ってこそ工芸品」と考え、近隣のぴっぷスキー場や笹の平に自生するチシマザサを自ら採取して作品作りに利用しています。「細いチシマザサは下準備に手間がかかりますが、軽くてしなやか、使い込むほどに独特の美しいツヤが生まれる、魅力に満ちた素材です」と近藤さん。

秋から冬に成長の止まった竹を切り出し、きれいに洗って乾燥させます。採ったばかりの青竹のほか、1年に渡って専用の窯でいぶし続けた飴色の燻煙竹も使用していて、冬は工房にこもり、それらの素材からカゴバッグやお盆、ざるなど、丈夫な暮らしの道具を作っています。

3年前からは、花の建築家の異名をもつベルギーのフラワーアーティスト、ダニエル・オストさんの協力作家としてオブジェの制作にも取り組んでいます。ベルギー王室の花装飾や万国展覧会のディスプレイを手掛けるオストさんの作品は、日本的な生け花の発想がベースにあり、サンゴミズキやニシキギなどの枝もので花器を作り、花を生けるダイナミックなスタイル。しかし枝ものは時間が経つと色あせ、痩せてしまうことから、長く姿を保つ竹でオブジェの再現を構想しました。協力依頼を受けた近藤さんは、2019年に明治神宮鎮座100年祭の展覧会に1点、2021年はパレスホテル東京の展覧会に4点の作品を提供。「普段は暮らしの道具を作ることが多いので、大作のオブジェはどうやって作ろうかと試行錯誤でした」。培った竹編みの技法をベースに、何本も束ねたり、熱をあてて曲げたりしながら、求める形に近づけていきました。「今も2点ほど手掛けていて、試作を繰り返しています。苦労もありますが、新しいことに取り組むのはおもしろい」と充実した笑顔をのぞかせます。

今年は自身も2回の展示会を企画していて、4月16日からはウラヤマクラシテル(旭川市東山)で陶芸家や染色家らとの3人展を予定。インターネット販売でも人気の水切りかごをはじめ、ざるや花器など生活の道具40~50点を展示販売します。この仕事について「自分で竹を切り出して、燻製までする人は全国でもなかなかいないかもしれませんね。自分では仕事とは思っていなくて、竹が好きで、北海道のチシマザサを広めたいから続けています」と語る近藤さん。「今のところ後継者はいないけれど、地域の素材を生かす工芸職人として、若い方から希望者が出てきてくれたら全力でサポートしたい」と呼び掛けています。


北の竹工房 竹細工職人
☎0166-85-3314

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